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Dólar de Hong Kong

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El dólar (港元, dollar) es la unidad monetaria de la Región Administrativa especial china de Hong Kong. Se divide en 100 centavos y su código ISO 4217 es HKD. Normalmente se abrevia con el símbolo del dólar ($), pero para diferenciarlas de otras monedas con la misma denominación se utiliza HKD. El dólar de Hong Kong es la novena moneda más intercambiada del mundo.

En cantonés escrito, se utiliza el símbolo 圓, sin embargo, cuando se habla de esta moneda normalmente se utiliza la palabra 蚊, quizá por una transliteración de la primera sílaba de la palabra china "dinero", aunque algunos sugieren que es un uso incorrecto del carácter 緡. De manera informal se utiliza también el símbolo del yuan, 元. El dólar se divide en 100 centavos. Para representar las cien unidades, se utiliza el símbolo 仙. En mandarín se utiliza el carácter 分. Las cantidades de 10 centavos se denominan en houh (毫, y en mandarín 角). Durante el mandato británico, existía otra subdivisión (como en algunas de las monedas de antiguas colonias británicas de Oriente Medio) llamada mil, conocida en chino como man o tsin (文 ó 千).

Cuando Hong Kong se estableció como puerto libre en 1841, no existía una moneda fija para las transacciones diarias. Se utilizaban divisas extranjeras como el real de a ocho español (peso mexicano), el cash chino, la rupia india, o la libra esterlina. Desde 1825 el Reino Unido había intentado introducir monedas de plata esterlina en todas sus colonias. En 1845 intentó fijar el valor de los reales españoles en 4 chelines y dos peniques de libra. Sin embargo, al igual que en las colonias británicas de Norteamérica, los esfuerzos por introducir la moneda de plata esterlina fracasaron debido al fuerte arraigo de las monedas de plata españolas o mexicanas entre la población de Hong Kong.

En 1866 se fundó una ceca en la calle Cleveland, en la isla de Hong Kong, con el fin de acuñar monedas de dólar y medio dólar de Hong Kong, del mismo valor y similares en apariencia física a los reales españoles (pesos mexicanos). Sin embargo, la recepción de esta nueva moneda entre los chinos no fue muy favorable y la ceca tuvo que cerrar en el año 1868.

Para el año 1895, las circunstancias habían cambiado y existía ya una cierta escasez de pesos mexicanos. Entonces las autoridades tanto de Hong Kong como de las Colonias del Estrecho (Malasia y Singapur) solicitaron a los responsables de Londres que tomaran medidas para dotar a las colonias de suficientes monedas de plata para sus economías. Londres finalmente aprobó una ley para intentar regular la política monetaria y se acuñaron dólares británicos en las cecas de Calcutta y Bombay para su uso en Hong Kong y las Colonias del Estrecho.

En 1935, el estándar de plata se sustituyó por una tasa de cambio en crecimiento de 1 libra = 15,36 a 16,45 HKD. Ese mismo año entró en vigor la orden que introducía billetes de 1 dólar a cargo del gobierno, además de establecer el dólar de Hong Kong como unidad monetaria, sin embargo no fue hasta 1937 cuando se unificó finalmente. En 1939, se creó una tasa de cambio fija de 16 HKD por libra esterlina (1 dólar = 1 chelín con 3 peniques).

Durante la ocupación japonesa de Hong Kong, se introdujo el yen militar japonés cómo único medio de pago. Cuando se introdujo por primera vez el 26 de diciembre de 1941, el cambio se estableció en 2 HKD por yen. Sin embargo, en agosto de 1942 la tasa se cambió a 4 dólares por yen. El 1 de junio de 1943 el yen se convirtió en la única moneda de curso legal de Hong Kong. La emisión de dinero local la llevó a cabo de nuevo el gobierno de Hong Kong y más tarde los bancos privados tras la liberación, con la misma tasa de cambio de 16 dólares por libra de antes de la guerra. El 6 se septiembre de 1945 todo el dinero japonés se declaró nulo.

En 1967, cuando la libra se devaluó, la tasa de cambio se incrementó de 1 chelín con 3 peniques a 1 chelín con 4½ peniques. En 1972, el dólar de Hong Kong fijó su tasa de cambio respecto al dólar estadounidense a 5,65 HKD = 1 USD. En 1973 esta tasa se revisó quedando en 5,085 HKD = 1 USD. Entre 1974 y 1983, el dólar de Hong Kong se convirtió en una moneda fluctuante. El 17 de octubre de 1983, el dólar de Hong Kong se fijó al dólar estadounidense en 7,80 HKD = 1 USD.

La ley básica de Hong Kong y la Declaración conjunta sino-británica establecen que Hong Kong tiene plena autonomía para emitir moneda propia. La moneda la emite el gobierno y tres bancos locales bajo la supervisión de la Autoridad Monetaria de Hong Kong. Un banco puede emitir dólares solamente si tiene su cambio equivalente en dólares estadounidenses en depósito. El sistema monetario de Hong Kong asegura que la totalidad de su sistema está respaldado por dólares estadounidenses con una tasa de cambio fijada. Los recursos para este respaldo se mantienen en el fondo de intercambio de Hong Kong, el cual es una de las mayores reservas oficiales del mundo. Se cree además que Hong Kong tiene uno de los mayores depósitos de dólares estadounidenses, estimado en 700 mil millones de USD.

En 1863, se introdujeron las primeras monedas de 1 mil, 1 y 10 centavos, seguidas en 1866 por las denominaciones de 5 y 20 centavos y ½ y 1 dólar. Las monedas de 1 mil y 1 centavo se acuñaron en bronce, y las demás denominaciones en plata. En 1866 la fabricación de monedas de 1 mil terminó, mientras que las de ½ y 1 dólar cesó en 1868. La única moneda que volvió a fabricarse fue la de ½ dólar en 1890, con la denominación de 50 centavos. En 1905 se sustituyó la plata para la acuñación de monedas, excepto la de 5 centavos durante un breve periodo de tiempo entre 1932 y 1933.

País

Hong Kong

Hong Kong, oficialmente Región Administrativa Especial de Hong Kong de la República Popular China (en inglés: Hong Kong Special Administrative Region of the People's Republic of China; en chino tradicional: 中華人民共和國香港特別行政區, romanización Yale: Jūng'wàh Yàhnmàhn Guhng'wòhgwok Hēunggóng Dahkbiht Hàhngjingkēui), es una de las dos regiones administrativas especiales que existen en la República Popular China. Situado en la zona de Asia Oriental, el territorio está rodeado por el mar de la China Meridional en el sur y por China continental en el norte, y limita al este con Macao, en la orilla opuesta del delta del río de las Perlas. Posee una superficie total de 1104.4 km² divididos entre la isla de Hong Kong, Kowloon y los Nuevos Territorios.

La historia de Hong Kong comprende varios períodos y se remonta a los primeros asentamientos de semicosteros durante el Neolítico. Entre el año 214 a. C. y 1842, perteneció al imperio chino durante el cual estuvo bajo la jurisdicción de distintas comanderías y condados, hasta su establecimiento como colonia británica como consecuencia de la Primera Guerra del Opio que derivó en la firma del Tratado de Nankín. El protectorado estuvo vigente por más de un siglo y medio, época en la que la región experimentó una significativa transformación motivada primordialmente por el impulso a su infraestructura, el crecimiento poblacional y la inversión extranjera e industrial. Cabe señalarse que, tras la Segunda Guerra Mundial, los japoneses ocuparon el territorio hasta 1949, cuando el imperio británico volvió a retomar el control. No obstante, a mediados de 1997 se hizo efectiva la transferencia definitiva de su soberanía a China, aunque debido al principio de «un país, dos sistemas», Hong Kong tiene un nivel de autonomía superior a otras regiones del país.

Lenguaje

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