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Lingua chewa

La lingua chewa (chicheŵa nella trascrizione standard del Malawi), noto anche come cinyanja, chewa o nyanja, è una lingua bantu parlata in gran parte dell'Africa centrale e meridionale.

Il nome chichewa significa "lingua dei Chewa". I Chewa sono l'etnia principale nel Malawi, di cui il chewa è lingua nazionale. La lingua è parlata anche da altri popoli, che lo chiamano con nomi diversi. Nella Provincia Orientale dello Zambia, per esempio, il chichewa è parlato da alcuni gruppi di etnia Ngoni e Kunda, che si riferiscono alla propria lingua con il nome inyanja (o chinyanja), "lingua del lago" (con riferimento al lago Malawi). Il ngoni e il kunda sono i dialetti del chewa tipici delle etnie Ngoni e Kunda rispettivamente. Altri gruppi che parlano il chewa si trovano in Mozambico (province di Tete e Niassa), in Zimbabwe (dove il chewa rappresenta la terza lingua nativa) e nelle zone settentrionali del Sudafrica e del Lesotho.

La lingua chewa moderna prese forma durante il periodo storico dell'impero Maravi, che dal XV al XVIII secolo dominava gran parte degli odierni Malawi, Mozambico e Zambia. Sopravvisse alla caduta dell'impero e alle successive invasioni di popoli di etnia e lingua ngoni, e in epoca coloniale fu adottata dai missionari per comunicare con la popolazione locale.

La prima grammatica chewa fu scritta da un linguista britannico nel 1880. Sia la Bibbia che il Corano sono stati tradotti in chewa.

Paese (area geografica)

Malawi

Il Malawi è uno stato dell'Africa orientale; confina a sud e ad est con il Mozambico, a nord con la Tanzania e ad ovest con lo Zambia. Privo di sbocchi sul mare, è bagnato dal lago Malawi (detto anche Niassa), che è il terzo lago più grande dell'Africa e copre circa un quinto della superficie del Paese. Ha una popolazione di 11.906.855 abitanti. La capitale è Lilongwe.

L'origine del nome Malawi (che è il nome attribuito originariamente al lago, in lingua bantu) non è certa. Si suppone che derivi dal nome di una tribù del sud del Paese o che si riferisca allo scintillio del sole che sorge sul lago (rappresentato sulla bandiera nazionale). Il vecchio nome, sempre legato alla toponomastica del lago, è Niassaland.

Zambia

La Repubblica dello o della Zambia (Republic of Zambia in inglese) è uno Stato (752.614 km², 11.668.000 abitanti nel 2005) dell'Africa centro-meridionale.

Confinante a nord con la Repubblica Democratica del Congo, a nord-est con la Tanzania, a est con il Malawi, a sud con Mozambico, Zimbabwe, Botswana e Namibia, e a ovest con l'Angola, lo Zambia non ha sbocchi sul mare. In passato noto con il nome di Rhodesia Settentrionale (da Cecil Rhodes), il suo nome attuale si riferisce invece al fiume Zambesi.

Linguaggio

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